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加拿大修訂 2024 及 2025 年國際學生簽證上限 | 將帶來什麼影響?

2024年1月22日,加拿大移民、難民和公民部(IRCC)宣布實施對國際留學生簽證的數目限制,引發各方討論。為應付國內基礎服務需求激增,加拿大政府最近對國際留學生學簽實施上限,以穩定國際學生人數。加拿大計劃於 2024 年僅批准約 36 萬份國際留學生的學習簽證申請,較去年 2023 年減少 35%。

如欲了解更多新修訂內容,請參考以下文章:加拿大將實施對新國際學生簽證的兩年限制

 

修訂國際留學生簽證數目上限:對住房和醫療挑戰的影響

IRCC 的新聞稿中,爲學簽設置上限被視作應對加拿大房屋、醫療、基本服務壓力增長的解決方案。雖然政策可能短暫緩解眼前問題,但國際學生和移民不是造成國內問題的唯一原因。

以住房危機爲例,除了人口激增的因素外,房地產市場亦受高利率和房屋原料供應問題等因素影響。控制國際留學生人數只可能是一個臨時方案,加拿大實際上需要更全面及可持續的方案以解決當前困局。

早前加拿大皇家銀行 RBC 經濟學家 Cynthia Leach 的報告強調,加拿大目前的移民率對長期增長來說是不足夠的。這反映出我們不能單把國內問題歸咎於移民政策的不足,加拿大需要制定更全面的策略以處理相關問題。

 

修訂開放式工簽申請資格後:國際學生面臨的潛在財務挑戰

此次修訂的一大變更是修改了國際留學生配偶開放式工作簽證 (Spousal Open Work Permit, SOWP) 的申請資格。新政策實施後,只有就讀士和博士課程的國際學生配偶才有資格申請 OWP。

這些限制將爲不合資格的學生及其家庭帶來經濟壓力,減少他們用於支持教育和生活費用的收入來源。政策調整對其他學習程度的學生所產生的影響引起了擔憂,更引發了部分國際學生是否有足夠經濟實力在加拿大接受長期教育的疑慮

國際學生的學費已經高於國內學生。新政策限制了配偶工作和貢獻家庭收入的機會,進一步加劇了這種財務壓力。這種額外的負擔可能迫使一些國際學生重新考慮他們在加拿大接受教育的計劃,並在其他地方尋找更實惠的替代方案。

由於政策變化將對許多留學生產生重大的財務影響,政府可能需要重新評估這些限制對現有學生及其家庭的影響。

 

對加拿大教育機構帶來的利與弊

打擊教育界的「不良分子」和「狗場」

除了緩解國內住房、醫療等問題外,這些新措施還旨在打擊教育領域的「不良分子」和政府稱之為「養狗場 “puppy mills”」的不良教育機構。

一些「不良分子 “bad actors”」包括部分小型私立學院,利用政策漏洞,開設資源不足的課程,不僅缺乏對學生的支持,同時還向國際留學生高額收費,向他們提供「假商業學位 (fake business degrees)」。目前在加拿大可能有數百所這樣的學校,而它們在過去幾年中出現了爆炸式的增長。

限制「畢業後工作簽證」申請資格等政策或有助於抑制此類不良行為,並維持加拿大高等教育機構的高品質教學水準。

 

加拿大大學和學院對國際學生費的依賴

修改後的政策實際上凸顯了加拿大高等教育體系的弊端,尤其是教育機構過度依賴國際學生學費來維持營運的問題。 然而,新政策將在 2024 年減少至少 35% 的國際學生入學人數,可以預見,大學和學院將的收入有機會大幅減少。

安省中學教師聯會的聲明顯示,安省對省內高等教育經費不足,導致學院和大學嚴重依賴國際學生的學費。 類似的情況在其他省份也有發生。

高等教育資金不足是一個令人擔憂的問題。 新政策實施後,經費減少有機會影響學生入學率、教育和研究品質,長期來看,甚至可能削弱加拿大院校的全球競爭力。

 

加拿大院校對國際留學生的吸引力

加拿大的大學和學院因其著名的教育品質和包容性而成為對國際學生具吸引力的留學地點。 然而,新政策可能會削弱這種吸引力。 財政壓力、開放工作簽證的申請限制等因素,都有機會使潛在的國際學生遠離加拿大,影響加拿大學生的文化多樣性和全球視角。

 

總結

儘管加拿大的政策調整旨在應對國內眼前挑戰,但它們同時對國際學生和整個教育體系產生深遠影響。政府必須仔細考慮變動爲各方帶來的影響,包括學生潛在的經濟負擔、以及加拿大院校對國際留學生的吸引力,並需在「解決加拿大國內問題」以及「維護加拿大作為全球教育中心的地位」之間取得一個平衡,以確保對國際留學生群體表現出開放和包容的態度。

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